APARATO LAGRIMAL:
¿QUÉ ES?

La lágrima que se produce en el aparato lagrimal, en concreto en las glándulas lagrimales, es un elemento esencial para garantizar el buen funcionamiento del sistema visual ya que lo protege, le aporta nutrientes y oxígeno y lo hidrata. Debemos tener en cuenta que la película lagrimal, además, mejora la calidad visual.

Las lágrimas se producen de forma permanente (secreción basal permanente) y esta producción puede aumentar ante agresiones externas (cambios de temperatura, cuerpos extraños y/o motivaciones psíquicas).

El aparato lagrimal es una de las estructuras perioculares anexas de protección del ojo junto a los párpados y la conjuntiva.

COMPOSICIÓN DEL APARATO LAGRIMAL

El aparato lagrimal está formado por:

  • El sistema secretor, donde se produce la lágrima. Está compuesto por las glándulas lagrimales basales y las reflejas. A su vez, las glándulas lagrimales reflejas se dividen en principales y accesorias.
  • El sistema excretor, por donde se elimina la lágrima hasta las fosas nasales. El sistema secretor está compuesto, entre otras estructuras, por los puntos lagrimales, los canalículos lagrimales, los sacos lagrimales y los conductos lagrimales o conductos nasolagrimales que transportan la lágrima desde el ojo hasta la cavidad nasal, concretamente hasta el meato nasal. Por otro lado, también tiene una función excretora de la lágrima el músculo orbicular en su porción palpebral, ya que es el encargado de comprimir el saco lagrimal y trasladar la lágrima hacia el conducto nasolagrimal y el meato nasal.
    • Puntos lagrimales: Son los colectores de las lágrimas que se producen en las glándulas y se encuentran situados en la esquina del párpado superior y del inferior.
    • Canalículos lagrimales, canales lagrimales o conductos lagrimales: Llevan la lágrima hasta los sacos lagrimales.
    • Sacos lagrimales: Conectan los conductos lagrimales con los conductos nasolagrimales y bombean la lágrima.
    • Conductos nasolagrimales: Llevan la lágrima hasta la cavidad nasal.

Los principales trastornos relacionados con la película lagrimal son el ojo seco (alteración de la superficie ocular por insuficiencia cuantitativa o cualitativa de la película lagrimal) y el lagrimeo excesivo o epífora, que puede deberse a diferentes causas.

Por otro lado, podemos hablar de las patologías que afectan al aparato lagrimal propiamente. Las enfermedades más comunes son:

  • Problemas que afectan a la glándula lagrimal: anomalías congénitas, dacrioadenitis o tumores o glándula lagrimal inflamada.
  • Problemas que afectan a los puntos lagrimales: agenesia, disgenesia y estenosis u obstrucción.
  • Problemas que afectan a los canículos lagrimales: obstrucción, canaliculitis y traumas.
  • Problemas que afectan al saco lagrimal: dacriocistitis, dacriolitis y tumores.
  • Problemas que afectan al conducto nasolagrimal: obstrucción.

Para abordar estos problemas del aparato lagrimal, los oftalmólogos especializados en vías lagrimales emplean diferentes pruebas diagnósticas, como los sondajes o la dacriocistografía, y se emplean diferentes técnicas quirúrgicas, como la dacriocistorrinostomía.