El glaucoma de ángulo abierto o glaucoma crónico simple es la forma más frecuente de esta patología visual ya que afecta, aproximadamente, al 80% de los pacientes que padecen esta enfermedad. En este caso, las estructuras anatómicas del ojo son aparentemente normales y el ángulo que forman el iris (la parte coloreada del ojo) y la córnea (la capa más externa y frontal del ojo) por el que el humor acuoso sale hacia el exterior del ojo es amplio y está abierto pero, por diferentes motivos, se produce un deterioro progresivo de este sistema de drenaje del ojo que acaba por no funcionar correctamente. Esta obstrucción lenta de una de las vías de eliminación del humor acuoso o su pérdida de eficiencia genera un aumento de la presión intraocular (PIO) y el consiguiente daño en las fibras del nervio óptico y la consecuente pérdida irreparable de campo visual del paciente. El glaucoma de ángulo abierto es una enfermedad crónica y suele afectar a los dos ojos, aunque su evolución puede ser diferente.
Este tipo de glaucoma no suele dar señales de alerta aunque algunos pacientes experimentan síntomas inespecíficos de forma ocasional como dolor de cabeza, disminución de la visión, escozor o enrojecimiento. Este carácter asintomático de la enfermedad provoca que muchas veces el diagnóstico sea casual y se realice a través de revisiones rutinarias. El paciente rara vez percibe la enfermedad hasta que se encuentra en fases avanzadas en las que ya existe una pérdida irreversible del campo visual que comienza por la visión periférica. Afortunadamente, la detección temprana de la enfermedad y su tratamiento (farmacológico o quirúrgico) puede frenar su avance y evitar que provoque pérdida avanzada de visión o ceguera. Hasta un 90% de la ceguera provocada por el glaucoma podría evitarse mediante un diagnóstico precoz. Para detectar la enfermedad es importante acudir a revisiones oftalmológicas de manera habitual, especialmente en el caso de que el paciente pertenezca a uno de los perfiles de riesgo: pacientes con antecedentes familiares de glaucoma (esta enfermedad tiene un importante componente hereditario), diabéticos, personas con miopía elevada y mayores de 50 años.

Glaucoma ángulo abierto
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