La neuritis óptica retrobulbar muestra los mismos síntomas que la neuritis óptica pero, en este caso, el oftalmólogo no suele detectar la inflamación del nervio óptico a través del análisis con el oftalmoscopio, especialmente durante las primeras fases de la enfermedad. En fases más avanzadas de la enfermedad, el disco óptico o papila (punto de la retina por el que el nervio óptico penetra en el globo ocular) puede volverse pálido. Esta falta de indicios clínicos, hace que, en la mayor parte de las ocasiones, el diagnóstico de la neuritis óptica retrobulbar se realice a través de los síntomas que presenta el paciente. Aunque esta enfermedad puede manifestarse a cualquier edad, es más frecuente que se presente entre los 20 y los 30 años. Además, presenta una mayor prevalencia en mujeres.

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En la mayor parte de los casos, se desconoce la causa exacta de la neuritis retrobulbar aunque ésta puede deberse a:

  • Enfermedades virales, como la meningitis, la encefalitis, el herpes zóster o la sífilis.
  • Esclerosis múltiple u otras enfermedades desmielinizantes.
  • Exposición a ciertos químicos o medicamentos.
  • Tumores.
  • Reacciones alérgicas.

Síntomas

Entre los síntomas que presenta el paciente que padece neuritis óptica retrobulbar destacan:

  • Disminución aguda de la visión de lejos y de cerca leve o grave.
  • Dolor retrobulbar (en la parte posterior del globo ocular parecido al que causa la sinusitis) que suele aumentar al mover los ojos.
  • Disminución de la sensibilidad al contraste.
  • Dificultad para distinguir o percibir los colores (discromatopsia).
  • Defectos en el campo visual central. Pueden aparecer escotomas (punto ciego en el campo visual).
  • Defectos pupilares en el ojo afectado.

Pasados unos días, el dolor y la visión suelen mejorar en la gran mayoría de los pacientes, aunque es muy común que estos episodios se repitan. La visión puede llegar a no volver a la normalidad. El pronóstico de la enfermedad dependerá de la causa que la haya inducido.

Tratamiento

En la actualidad, es habitual que como primera medida el médico administre esteroides, aunque el tratamiento posterior y a medio y largo plazo, dependerá del factor que haya causado la neuritis.

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Neuritis óptica retrobulbar
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