Los problemas visuales más habituales en los niños son prácticamente los mismos que se presentan en los adultos, los defectos de la refracción, alteraciones oculares que ocasionan un enfoque inadecuado de la imagen en la retina (visión borrosa), lo que produce una disminución de la agudeza visual. Los defectos refractivos más comunes son la miopía, la hipermetropía y el astigmatismo. Por otro lado, existen enfermedades específicas de esta edad, como el ojo vago que de no ser tratados a una edad temprana.
La ambliopía u ojo vago es la causa más frecuente de pérdida de visión entre niños y jóvenes en los países desarrollados y afecta, aproximadamente, al 3% de la población. El ojo vago se manifiesta en la disminución de la agudeza visual, normalmente en un solo ojo, sin que exista ninguna alteración en las estructuras del sistema ocular.
En la mayoría de los casos (hasta un 80% de los que se detectan), el ojo vago se debe a una diferencia grande de graduación entre un ojo y el otro, lo que se conoce como anisometropía. En estas ocasiones, el cerebro favorece el desarrollo de la visión de uno de los ojos (el que ve mejor) y no trabaja con el otro, que deja de funcionar progresivamente.
En otras ocasiones, el ojo vago se puede deber a un problema de estrabismo (desviación ocular), que provoca una visión doble y hace que el cerebro acabe anulando la información del ojo desviado y sólo utilice la que aporta el ojo que funciona correctamente.
A la hora de hablar de la ambliopía u ojo vago, los padres deben tener en cuenta que la prevención es el mejor arma, ya que si no se aplica el tratamiento adecuado durante la llamada época de plasticidad cerebral (hasta los 8 años aproximadamente), la pérdida de visión será permanente e irreversible. Por el contrario, si nos ponemos en manos de un oftalmólogo y aplicamos el tratamiento siguiendo las pautas marcadas por el especialista, la recuperación de la visión suele ser total en la mayoría de los casos.
En este vídeo el Dr. Valentín Jiménez, oftalmólogo de Clínica Baviera Madrid, explica cuáles son los síntomas que debemos tener en cuenta para detectar que un niño ve mal y cuándo debe visitar por primera vez al oftalmólogo.

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Problemas visuales infantiles
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