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TRASPLANTE DE CÓRNEA

El trasplante de córnea o queratoplastia es un procedimiento quirúrgico que facilita el tratamiento para las enfermedades corneales que han provocado un deterioro visual irreversible que no puede ser corregido con otros métodos.

Trasplante de córnea

El trasplante de córnea consiste en la sustitución del tejido corneal dañado por tejido corneal sano de un donante procedente de un banco de ojos, donde se realiza un estudio previo sobre la idoneidad de este tejido y su seguridad antes de su implantación. En principio, cualquier persona puede someterse a un trasplante de córnea. Es una cirugía común y en la que se suelen obtener buenos resultados.

El trasplante de córnea se suele realizar con anestesia local o, en raras ocasiones, con anestesia general y es habitual que la duración de la intervención sea inferior a una hora. Además, se realiza de forma ambulatoria, es decir, que no requiere ingreso.

¿Cuándo está indicada esta técnica?

Este procedimiento se suele indicar:

  • Cuando el paciente sufre una enfermedad degenerativa, como el queratocono avanzado o las ectasias secundarias. En este caso, se opta por el trasplante de córnea cuando otros tratamientos menos invasivos no han funcionado.
  • Cuando el paciente sufre opacidad corneal o deformación corneal provocadas por una enfermedad congénita de la córnea (distrofias corneales como, por ejemplo, la distrofia de Fuchs).
  • O cuando el paciente sufre una enfermedad infecciosa, postquirúrgica o post-traumática.

Tipos de trasplantes de córnea

Existen diferentes tipos de trasplante de córnea:

  • Trasplante corneal penetrante o queratoplastia penetrante. Es el tipo más habitual de trasplante de córnea y consiste en sustituir la parte central de la córnea dañada en todo su espesor por tejido sano.
  • Trasplante corneal lamelar o queratoplastia lamelar. Hoy en día, y gracias a los últimos avances científicos, es posible trasplantar selectivamente la capa o las capas de la córnea afectadas en función de la patología de cada paciente. Existen diferentes técnicas de trasplante lamelar según se sustituyan las capas corneales anteriores superficiales, profundas o las capas corneales posteriores. El trasplante corneal lamelar es una técnica menos agresiva y, en general, el paciente presenta menos riesgo de rechazo del tejido trasplantado y menos complicaciones. Además, el postoperatorio suele ser más cómodo y la recuperación visual, más rápida.

Beneficios del trasplante de córnea

El trasplante de córnea es el tipo de trasplante de órganos que se realiza de forma más habitual y, además, es el que presenta un pronóstico más favorable. De hecho, aunque la recuperación es lenta, es habitual que los pacientes recuperen la visión perdida debido a la opacidad corneal y la conserven durante muchos años.

En caso de ser necesario aplicar esta técnica, se podrá mejorar la función visual, la calidad de vida del paciente y solucionar el dolor o la fotofobia, si existiera.