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Glándula lagrimal: funcionamiento y principales patologías

Glándula lagrimal: funcionamiento y principales patologías
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La glándula lagrimal se encuentra dentro del aparato lagrimal y tiene la función de producir las lágrimas, que son un elemento indispensable para garantizar el óptimo funcionamiento del sistema visual.

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De manera muy sintética, el funcionamiento de la glándula lagrimal es el siguiente: dicha glándula, que está ubicada en la órbita ocular formando parte del aparato lagrimal, está continuamente produciendo y segregando lágrimas y el exceso de las mismas pasa a la cavidad nasal a través de unos pequeños conductos.

La producción de lágrimas es continua y permanente, aunque pueden producirse aumentos súbitos de la cantidad de lágrimas segregadas ante situaciones externas como: diferentes situaciones emocionales, cambios de temperatura o presencia de cuerpos extraños dentro del ojo.

¿Para qué sirven las lágrimas?

Las lágrimas garantizan el buen funcionamiento visual a través de las siguientes funciones:

  • Proteger, junto a los párpados y la conjuntiva, la superficie del ojo.
  • Aportar nutrientes y oxígeno a los ojos
  • Mantener los ojos siempre bien hidratados y humedecidos.
  • Mejorar la calidad visual por la acción de la película lagrimal.

Ojo de mujer con lágrima en blanco y negro

Composición del aparato lagrimal

Como hemos señalado, las glándulas lagrimales forman parte del aparato lagrimal, que es un sistema configurado por un grupo de estructuras de la órbita ocular. Dicho sistema se encarga de distribuir las lágrimas por todo el globo ocular y de su eliminación a través de las fosas nasales.

El aparato lagrimal está formado por dos partes claramente diferenciadas:

  1. El sistema secretor, que es donde se producen las lágrimas y está formado por tres tipos de glándulas:
    1. Glándulas lagrimales, que a su vez se dividen en principales y accesorias.
    2. Glándulas basales.
    3. Glándulas reflejas.
  2. El sistema excretor, que es la parte por donde se drenan las lágrimas hasta las fosas nasales. Está compuesto por:
    1. Puntos lagrimales.
    2. Canalículos lagrimales.
    3. Sacos lagrimales.
    4. Conductos lagrimales.
    5. Conductos nasolagrimales.

Patologías de la glándula lagrimal

A nivel de trastornos de la cantidad o calidad de las lágrimas producidas por la glándula lagrimal, se pueden producir dos tipos de trastornos:

  • Ojos seco, se produce por una déficit de las lágrimas producidas en cantidad y/o calidad. Puede llegar a ser muy molesto y provocar visión borrosa.
  • Lagrimeo excesivo o epífora, debido a un exceso de producción o anomalías en su drenaje. Tiene lugar cuando se produce un desequilibrio entre la cantidad de lágrimas segregadas y las eliminadas.

En cuanto a patologías propias del aparato lagrimal, las más comunes son:

  • Dacrioadenitis. que es una inflamación benigna de las glándulas lagrimales.
  • Dacriocistitis, infección del saco lagrimal que produce inflamación.
  • Obstrucciones, estenosis o golpes en el conducto lagrimal, o bien en los puntos y canículos lagrimales.

En general, las enfermedades propias de las glándulas lagrimales y del aparato lagrimal suelen tener un buen pronóstico, existiendo diferentes tipos de tratamientos con un alto grado de eficacia y efectividad, como los fármacos antibióticos, antiinflamatorios y analgésicos.

Cuando se han formado accesos en las vías nasales puede ser necesario la utilización de pequeñas intervenciones quirúrgicas: incisiones, sondajes o drenajes quirúrgicos.

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