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Neuralgia occipital: todo lo que debes saber

Neuralgia occipital: todo lo que debes saber
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Aunque suele confundirse con cefalea o migraña por la similitud de sus síntomas, la neuralgia occipital es un problema de salud distinto, que precisa de un diagnóstico y un tratamiento diferenciado.

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¿Qué es la neuralgia occipital y cuáles son sus causas?

Es una inflamación o lesión de los nervios occipitales, que son lo que se extienden hasta el cuero cabelludo desde la parte superior de la médula espinal, que provoca, entre otros síntomas, un fuerte dolor en la parte posterior de la cabeza o en la base del cráneo y problemas o molestias visuales.

Son varias las causas que pueden provocar estos problemas en los nervios occipitales, ya sea en el nervio occipital mayor o en el menor, aunque en la mayoría de casos el origen es alguno de las siguientes condiciones anómalas:

  • Un traumatismo que haya afectado al nervio occipital.
  • Tensión en el ligamento nucal, el cuello o los músculos del mismo.
  • Endurecimiento de los tejidos adiposos o de los músculos de la parte posterior de la cabeza (occipucio).
  • Arteriosclerosis.
  • Lesiones crónicas por malas posturas continuados, como mantener durante mucho tiempo el cuello extendido.

También se han encontrado vínculos entre las siguientes patologías o condiciones médicas y la posibilidad de sufrir neuralgia occipital:

  • Osteoartritis.
  • Tumores en el cuello.
  • Enfermedad de disco cervical.
  • Determinadas infecciones.
  • Inflamación de los vasos sanguíneos.
  • Gota.
  • Diabetes.

Mujer con camiseta blanca se frota el cuello

Principales síntomas de la neuralgia occipital

  • Dolor agudo e intenso en la parte posterior de la cabeza o el cuello. Este es claramente el síntoma principal.
  • Dolor en uno o en ambos lados de la cabeza.
  • Molestias oculares, especialmente dolor detrás de los ojos e hipersensibilidad a la luz o fotofobia.
  • Excesiva sensibilidad del cuero cabelludo.
  • Dolor al mover el cuello.

Diagnóstico y tratamiento de la neuralgia occipital

Ante la presencia, en especial si es reiterativa, de alguno de los síntomas descritos es necesario acudir al médico para que nos haga un diagnóstico certero, diferenciándolo de la típica cefalea, que en muchas ocasiones tiene su origen en tensión o estrés.

El especialista puede diagnosticar un problema en los nervios occipitales que provoquen este tipo de neuralgia presionando firmemente alrededor de la parte posterior de la cabeza del paciente, con el fin de comprobar si puede reproducir el dolor referido.

Otra prueba bastante concluyente consiste en adormecer el nervio occipital para comprobar si, de esta forma, el paciente siente alivio. En caso afirmativo, es muy probable que se trate de neuralgia occipital.

Los tratamientos pueden ir desde aplicaciones de calor en la zona del cuello o masajes en los músculos que se encuentran tensos, a la administración, siempre con prescripción médica, de medicamentos antiinflamatorios o de otro tipo.

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