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Neuralgia occipital o de Arnold: causas y síntomas de este dolor

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Aunque suele confundirse con cefalea o migraña por la similitud de sus síntomas, la neuralgia occipital o neuralgia de Arnold es un problema de salud distinto, que precisa de un diagnóstico y un tratamiento diferenciado.

¿Qué es la neuralgia occipital o neuralgia de Arnold?

Es una inflamación o lesión de los nervios occipitales, que son lo que se extienden hasta el cuero cabelludo desde la parte superior de la médula espinal. Esta inflamación provoca, entre otros síntomas, un fuerte dolor en la parte posterior de la cabeza o en la base del cráneo y problemas o molestias visuales.

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¿Cuáles son sus causas?

Son varias las causas que pueden provocar estos problemas en los nervios occipitales, ya sea en el nervio occipital mayor o en el menor, aunque en la mayoría de casos el origen es alguno de las siguientes condiciones anómalas:

  • Un traumatismo que haya afectado al nervio occipital.
  • Tensión en el ligamento nucal, el cuello o los músculos del mismo.
  • Endurecimiento de los tejidos adiposos o de los músculos de la parte posterior de la cabeza (occipucio).
  • Arteriosclerosis.
  • Lesiones crónicas por malas posturas continuadas, como mantener durante mucho tiempo el cuello extendido.

También se han encontrado vínculos entre las siguientes patologías o condiciones médicas y la posibilidad de sufrir neuralgia occipital:

  • Osteoartritis.
  • Tumores en el cuello.
  • Enfermedad de disco cervical.
  • Determinadas infecciones.
  • Inflamación de los vasos sanguíneos.
  • Gota.
  • Diabetes.

neuralgia occipital

¿Cuáles son los principales síntomas de la neuralgia occipital?

Los principales síntomas de la neuralgia occipital o neuralgia de Arnold son:

  • Dolor agudo e intenso en la parte posterior de la cabeza o el cuello. Este es claramente el síntoma principal.
  • Dolor en uno o en ambos lados de la cabeza.
  • Molestias oculares, especialmente dolor detrás de los ojos e hipersensibilidad a la luz o fotofobia.
  • Excesiva sensibilidad al sonido.
  • Excesiva sensibilidad del cuero cabelludo.
  • Dolor al mover el cuello.

¿Cómo se realiza el diagnóstico?

Ante la presencia, en especial si es reiterativa, de alguno de los síntomas descritos es necesario acudir al médico para que nos haga un diagnóstico certero, diferenciándolo de la típica cefalea, que en muchas ocasiones tiene su origen en tensión o estrés.

El especialista puede diagnosticar un problema en los nervios occipitales que provoquen este tipo de neuralgia presionando firmemente alrededor de la parte posterior de la cabeza del paciente, con el fin de comprobar si puede reproducir el dolor referido.

Otra prueba bastante concluyente consiste en adormecer el nervio occipital para comprobar si, de esta forma, el paciente siente alivio. En caso afirmativo, es muy probable que se trate de una neuralgia occipital.

Por último, el especialista puede pedir algunas pruebas diagnósticas complementarias, como una radiografía de la columna cervical o una resonancia magnética o TAC.

¿Cómo es el tratamiento de la neuralgia de Arnold?

Los tratamientos pueden ir desde aplicaciones de calor en la zona del cuello o masajes en los músculos que se encuentran tensos, a la administración, siempre con prescripción médica, de medicamentos antiinflamatorios o de otro tipo.

¿Cuánto puede durar una neuralgia occipital?

Los episodios de dolor intenso del paciente con una neuralgia occipital pueden durar desde unos minutos hasta unos días. A continuación de este síntoma suele persistir sensibilidad alrededor de los nervios afectados.

Fuente

Researchgate.net – Occipital neuralgia: Clinical and therapeutic characteristics of a series of 14 patients

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Autor

  • Clínica Baviera es una institución médica especializada en el diagnóstico, tratamiento y seguimiento de todo tipo de trastornos oftalmológicos. En nuestra red de clínicas, formada por más de 80 centros repartidos en cuatro países (España, Alemania, Austria e Italia), un equipo de más de 200 oftalmólogos ya ha realizado más de 1.000.000 tratamientos, lo que nos convierte en centro europeo de referencia en oftalmología.

12 Comentarios

  1. 13 de junio de 202022:43
    dijo:

    Muchas gracias por la información

  2. 5 de agosto de 202023:19
    dijo:

    Me ha sido de gran ayuda

  3. 29 de agosto de 202015:00
    dijo:

    Muy bien explicado. Gracias!!

  4. 25 de septiembre de 202001:01
    dijo:

    Gracias. Es exacto ya que tengo artrosis cervical con pinzamiento en la médula…..

  5. 22 de marzo de 202119:51
    dijo:

    Ha sido de mucha ayuda su información, muy bien explicado

  6. 8 de abril de 202105:43
    dijo:

    Exactamente lo que estoy padeciendo. Muchas gracias y saludos cordiales desde Honduras

  7. 26 de abril de 202105:56
    dijo:

    muchas gracias muy bien explicado de eso toy pareciendo

  8. 11 de junio de 202102:56
    dijo:

    Me oriento bastante y pude aclarar un montón de concepto sobre la neuralgia occipital Muchas gracias.
    .

  9. 17 de septiembre de 202123:56
    dijo:

    Me fue de ayuda la información suministrada gracias saludos

  10. 9 de octubre de 202104:37
    dijo:

    Gracias por la información.esta muy clara y completa.

  11. 19 de diciembre de 202100:32
    dijo:

    Gracias por la información porque es la primera vez que me ocurrió este dolor que duró casi 3 minutos.

  12. 28 de enero de 202206:00
    dijo:

    Muchas gracias , tengo todos los síntomas después de la cesárea , ha sido muy lenta y dolorosa mi recuperación. He entendido todo !

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