El nistagmo o nistagmus es un tipo de estrabismo que se manifiesta en el movimiento involuntario, constante y repetitivo de los ojos.

El nistagmus es una enfermedad oftalmológica poco común entre la población, pero dado que las limitaciones visuales que provoca pueden llegar a ser severas, es necesario que sea tratado desde su diagnóstico.

Causas y síntomas

Las causas de este problema dependerán del tipo de nistagmus del que se hable.

Existen dos tipos:

  • Nistagmus congénito o infantil. Es el más común y los síntomas comienzan a manifestarse poco después del nacimiento en bebés. Puede deberse a dificultades sensoriales, a factores neurológicos o a otros trastornos, como el albinismo.
  • Nistagmus adquirido. Se asocia a enfermedades que aparecen durante la vida del paciente, como un accidente cerebrovascular, un traumatismo craneal, trastornos del oído interno, esclerosis múltiple… Otra posible causa de aparición de este tipo de nistagmus es el consumo de ciertos medicamentos, drogas o alcohol.

El principal síntoma del nistagmus es el movimiento involuntario de los ojos, que puede ser horizontal, vertical o rotatorio. Otras señales que indican esta enfermedad ocular pueden ser: sensibilidad a la luz, mareos, dificultad para ver en la oscuridad, problemas de visión, inclinaciones de cabeza (tortícolis) o percepción de que los objetos dan vueltas o tiemblan (oscilopsia).

Cuál es su tratamiento

A la hora de abordar el tratamiento del nistagmo es necesario tener en cuenta dos elementos:

  • Por un lado, que resulta fundamental valorar la situación del paciente para optar por un tratamiento u otro. En este punto, podemos destacar la aparición de modernas técnicas de registro a través de videoculografía y videonistagmografía, que permiten valorar los movimientos de los ojos en los tres ejes del espacio, teniendo en cuenta otros factores como la velocidad y la amplitud del movimiento.
  • Por otro lado, que el nistagmus, al ser una enfermedad compleja, en la mayor parte del los casos, debe ser tratada por distintos especialistas: neurólogo, oftalmólogo…

El tratamiento suele estar orientado a la búsqueda de la mejor situación visual del paciente para conseguir la mejor visión posible y su mayor confort. Dependerá, por tanto, de la causa del problema:

  • Tratamiento de la causa subyacente. Por ejemplo, si el nistagmo se debe a la toma de un medicamento, deberá dejar de tomarse o si el paciente tiene cataratas, deberá ser sometido a cirugía.
  • Tratamiento de los problemas relacionados con la vista a través del uso de gafas, cristales especiales o lentes de contacto.
  • Uso de medicamentos para reducir los síntomas.
  • Inyecciones de toxina botulínica.
  • Cirugía. El tratamiento quirúrgico se suele aplicar en pacientes que, para reducir el movimiento de los ojos, orientan su mirada a un punto determinado llegándose a producir tortícolis. Esta intervención, que se realiza sobre los músculos oculares, consiste en modificar la posición de los ojos para evitar esos giros de cabeza y para conseguir que, al mirar al frente, disminuya la intensidad del movimiento involuntario de los ojos.

 

 

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