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Herpes ocular o queratitis herpética: qué es y cuáles son los síntomas principales

El herpes en el ojo afecta a muchas personas en algún momento de su vida y está causada por un tipo de virus (conocido como virus del herpes o virus herpes simplex -VHS-) que la mayor parte de la población tenemos dormido en nuestro cuerpo. Esto significa que casi todos somos portadores. Este virus, que se suele contagiar por contacto físico o a través de la saliva, se instala alrededor de las zonas nerviosas del ojo (concretamente, en los ganglios neuronales) y suele aparecer cuando el sistema inmunológico del paciente se encuentra debilitado por causas como el estrés, la falta de sueño, la menstruación, la fiebre, la exposición excesiva a la luz ultravioleta o algunas enfermedades.

Tipos del virus del herpes simple

Existen dos tipos de virus de herpes simple (virus herpes simplex):

  • Virus tipo 1, que es el que suele provocar el herpes labial alrededor de la boca y la infección de herpes simple en el ojo.
  • Virus tipo 2, causante del herpes genital y, en algunas ocasiones, también del labial o del ocular.

El comportamiento del herpes ocular es muy similar al del herpes en los labios y la transmisión siempre se produce por contacto. La persona toca una lesión de un herpes y luego se lleva la mano al ojo, provocando que el virus se instale en la zona ocular (casi siempre en la córnea). En la mayoría de los casos no se presentan síntomas en ese momento, pero puede dar lugar, posteriormente, a la aparición de sucesivos brotes. Esta es, por tanto, una de las causas de los herpes oculares.

¿A quién puede afectar el herpes ocular?

Cualquier persona, incluidos los recién nacidos, está expuesta a sufrir herpes oculares. Solo hace falta que el virus se multiplique en la zona visual (o sus alrededores) para que la enfermedad como tal se desarrolle. De hecho, casi todos somos portadores de este virus que provoca los síntomas del herpes ocular y que la mayoría de ocasiones es asintómático. El problema es que, en ocasiones, este tipo de virus se multiplica por algunas circunstancias asociadas, provocando molestias y problemas visuales.

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Síntomas del herpes ocular

El virus del herpes en el ojo se manifiesta por uno o varios de los siguientes síntomas:

  • Pequeñas heridas herpéticas en el ojo sin causa aparente, es decir, sin haber sufrido un golpe o un corte.
  • Enrojecimiento del ojo afectado.
  • Los pacientes suelen describir sensación de cuerpo extraño.
  • Lagrimeo ocular.
  • Dolor ardiente alrededor de los ojos que suele ser continuo y palpitante. Normalmente no es muy intenso pero, en los casos más graves, va acompañado de fuertes punzadas.
  • Molestias con la luz (fotofobia).
  • Sarpullido o inflamación en los párpados.
  • Visión borrosa o reducción de la visión si el herpes afecta a la retina.
  • Queratitis y/o uveítis. La queratitis es una inflamación de la córnea que puede estar producida por múltiples causas. Una de las posibles consecuencias de la queratitis en los ojos es la aparición de cicatrices o lesiones en la córnea que pueden llegar a afectar a la visión hasta hacer que el paciente requiera un trasplante de córnea. Cuando la queratitis está provocada por un herpes, se denomina queratitis herpética. Por otro lado, la uveítis es la inflamación de la úvea, que es la capa intermedia del ojo situada entre la retina y la esclerótica. La uveítis es una enfermedad grave y poco conocida.

¿Es peligroso tener un herpes en el ojo?

El herpes oftálmico casi nunca es peligroso. Los episodios de herpes en el ojo normalmente desaparecen a los pocos días sin que ocasionen problemas ni ningún tipo de secuela. Eso sí, como ocurre con el herpes en los labios, suele ser un problema cíclico, es decir, las personas que lo sufren por primera vez  casi siempre tienen más episodios recurrentes a lo largo de su vida.

No obstante, en un mínimo número de casos, el herpes en los ojos deriva en infecciones que, de no ser tratadas a tiempo, pueden llegar a causar cicatrices que afectan a la córnea, lo cual, en algunos casos extremos, pueden llevar a una pérdida de visión parcial o completa.

Venas en un ojo

Diagnóstico del herpes ocular

El diagnóstico de los herpes oculares únicamente lo puede realizar el oftalmólogo tras la valoración de los síntomas. Un examen ocular en profundidad en la consulta y la revisión del historial clínico de paciente es lo que permitirá afirmar o descartar el diagnóstico. Es fundamental evitar intentar autodiagosticarse este tipo de patologías, ya que requerirán tratamiento específico que solo un profesional médico puede prescribir. De ahí, la importancia de acudir a la clínica ante los primeros síntomas.

La lesión clásica del virus que causa los herpes oculares se sitúa en la córnea, que es la superficie transparente del ojo que tiene forma de cúpula. Sin embargo, cuando es más profunda puede afectar a otros órganos oculares y solo puede ser detectada con otros instrumentos empleados por el profesional, por ejemplo, los oftalmoscopios directos.

Tratamiento del herpes ocular

Tras ser diagnosticado, algo que siempre debe realizar un especialista en oftalmología teniendo en cuenta síntomas como la sensibilidad a la luz, el dolor, la erupción, ojos llorosos, la visión poco nítida o las lesiones en el ojo de los pacientes o en sus zonas aledañas, el herpes ocular tiene un tratamiento sencillo y eficaz.

  • Medidas higiénicas que consisten básicamente en la limpieza de la herida herpética.
  • Aplicación de antiherpéticos específicos en forma de colirios o medicamentos antivirales como tratamiento.
  • En ciertas ocasiones, el médico especializado en oftalmología puede recetar algún tratamiento antiinflamatorio, antivirales o antibióticos. Estos últimos, pese a no tener un efecto directo sobre el herpes, se pueden recetar para prevenir  una posible infección en los ojos.

¿Cuánto dura el herpes ocular?

Como hemos comentado, el virus del herpes puede permanecer presente en el cuerpo humano durante toda la vida y no manifestarse. Sin embargo, cuando el sistema inmune se debilita aumenta el riesgo de que algunos de estos virus despierte y comience a dar síntomas.

Los herpes son molestos y pueden llegar a ser peligrosos para la salud visual. Además, es difícil determinar cuánto pueden durar los síntomas antes de desaparecer del todo. Cada persona reacciona de forma diferente ante un herpes. El herpes ocular suele desaparecer a los pocos días de comenzar el tratamiento, sin embargo, igual que sucede con otros tipos de herpes, como el labial, una vez aparece se puede convertir en una patología cícilica y repetirse cada cierto tiempo.

Herpes zóster

Una variante del herpes ocular u oftálmico, además del herpes simple tipo 1 o tipo 2, es el herpes zóster, provocado por el virus de la varicela (virus varicela zoster) que, tras permanecer mucho tiempo inactivo (latente), se reactiva provocando diversos síntomas al cabo de muchos años. El herpes zóster oftálmico provocado por el virus de la varicela se suele presentar como una erupción en una parte de la piel de la frente (dermatoma) y como una inflamación con dolor de los tejidos del segmento anterior del ojo y, rara vez, del segmento posterior de este.

Los síntomas del herpes zóster son variados (dolores, debilidad muscular, sarpullidos), pudiendo afectar desde diversos músculos, al nervio facial y también al sistema visual. El tratamiento que los médicos emplean combina antihistamínicos, antiinflamatorios, antivirales y analgésicos y es altamente efectivo en la gran mayoría de pacientes.

Fuentes:

Medigraphic – Herpes Zoster Oftálmico. Presentación de un caso.

Cornea: The Journal of Cornea and External Disease – Herpes Zoster Virux. Epidemiology and Ocular Importance.

Science Direct – The ocular manifestations of herpes zoster, varicella, infectious mononucleosis and cytomegalovirus disease.

 

2 Comentarios

  1. 15 de septiembre de 202010:36
    dijo:

    Hola,

    hace 10 años sufrí un herpes zoster facial que fue bajando y me afecto al ojo.
    tengo 55 años y he perdido visión de cerca, quería saber si se puede recuperar visión con una operación laser

    Gracias

  2. 15 de septiembre de 202013:05
    Clinica Baviera dijo:

    Hola, buenos días. Para poder determinar exactamente qué problema visual padeces en la actualidad y qué tratamiento es más adecuado para corregirlo, teniendo en cuenta las complicaciones que sufriste por el herpes, es necesario que uno de nuestros médicos valore tu caso en una primera consulta en la clínica. Puedes pedir tu cita en este enlace: https://cutt.ly/eyAy4Fm o en nuestro teléfono gratuito de atención al paciente 900 180 100. Un saludo y muchas gracias por tu interés.

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