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Orzuelo: qué es y cuáles son los remedios para su tratamiento

¿Qué es un orzuelo?

El orzuelo es un hinchazón agudo de las glándulas sebáceas del párpado. Sus principales causas son las infecciones de origen bacteriano, ya sean las que aparecen en el  propio párpado o en la piel de alrededor de los ojos.  

¿Cuándo surgen los orzuelos?

Un orzuelo hace su aparición cuando se inflaman las glándulas de Meibomio, unas glándulas sebáceas, cuya función es producir los lípidos y las proteínas encargados de proteger la córnea y que forman parte de la lágrima. Estas glándulas se encuentran situadas en los bordes de los párpados superior e inferior. Un orzuelo es, por lo tanto, un tapón formado por la solidificación de la grasa que sale por los orificios de la piel de esta parte de los ojos.

Ojo con bulto en el párpado superior

¿Cuáles son las principales causas para la aparición de un orzuelo?

  • La causa más habitual de un orzuelo para que esto se produzca es por la proliferación de un tipo de bacterias llamadas Staphylococcus aureus (estafilococo) en la zona de las glándulas de Meibomio (glándulas de los párpados).
  • El orzuelo también puede estar provocado por una blefaritis, que es una inflamación crónica del borde del párpado justo en la zona donde nacen las pestañas (es decir, donde se encuentran los folículos) debido a un crecimiento de bacterias muy superior a lo normal. Esta anomalía suele tener lugar por la obstrucción de una serie de glándulas que se encargan de drenar la grasa de dicha zona y es muy común que se reproduzca con el tiempo.
  • Existe también una predisposición familiar a las enfermedades de la piel, así como aquellos pacientes con piel rosácea. En estos casos lo primero  que va a notar el paciente es que se le hincha el párpado y percibirá dolor.

Los orzuelos pueden producirse a cualquier edad, aunque las personas mayores tienen más posibilidades de tenerlos, ya que este problema se suele asociar a enfermedades de los ojos que son más comunes en la tercera edad, como la blefaritis, los papilomas y los quistes.

¿Cuáles son las causas menos comunes que pueden provocar un orzuelo?

En un número sensiblemente menor de los casos, la aparición del orzuelo está motivada por causas diferentes a las señaladas en el apartado anterior. Dentro de este grupo de causas desconocidas y porcentualmente menos considerables que provocan un orzuelo encontramos:

  • Infección generalizada de todo el párpado e, incluso, de la piel de los alrededores de los ojos o de la nariz que acaba afectando a las glándulas sebáceas por contagio, al frotarnos los ojos con los dedos, si estos han estado anteriormente en contacto con la zona afectada.
  • Cambios hormonales.
  • Estrés.

¿Existen diferentes tipos de orzuelos?

Los orzuelos se clasifican en función de las zonas donde se desarrollen:

  • Orzuelos internos. Crecen en el interior del párpado.
  • Orzuelos externos. Aparecen en la base de las pestañas.

¿Cuánto tiempo dura un orzuelo en el ojo?

La mayoría de los orzuelos tienen un carácter benigno y desaparecen al cabo de una semana o diez días a lo sumo. Pero en ocasiones se enquistan y su presencia pueden durar varias semanas e, incluso, meses.

¿Cuáles son los síntomas de un orzuelo?

El síntoma principal del orzuelo es la aparición de una protuberancia roja y dolorosa en el párpado con una pequeña mancha amarilla en el centro, muy característica. Con mucha frecuencia, esta protuberancia es sensible al tacto.

Otros síntomas de carácter secundario, los cuales no se producen en todas las personas afectadas son:

  • Hinchazón de los párpados.
  • Sensibilidad o dolor en los párpados.
  • Legañas alrededor de los párpados.
  • Lagrimeo excesivo.
  • Sensación de arena en los ojo o de que haya entrado un cuerpo extraño.
  • Sensibilidad a la luz.

 

¿Cómo se pueden prevenir?

Existen una serie de medidas higiénicas y profilácticas que reducen en parte las posibilidades de aparición de un orzuelo.

  • No tocarse los ojos con las manos sucias para evitar el contagio de bacterias a los párpados. Es una de las causas comunes de la aparición de un orzuelo.
  • Extremar las medidas higiénicas en caso de usar lentes de contacto: desinfectarlas y conservarlas en su estuche correspondiente y con los líquidos adecuados, lavarse muy bien las manos al manipularlas, desecharlas una vez ha transcurrido el tiempo de uso recomendado por el fabricante, etc.
  • No abusar del uso de maquillaje alrededor de los ojos y nunca dejar restos del mismo en la piel al acostarnos.
  • Eludir las situaciones de estrés.
  • Evitar los ambientes contaminados y usar gafas para proteger los ojos en zonas con mucha contaminación ambiental.
  • Si el paciente es propenso a tener orzuelos o blefaritis, puede ser recomendable que se limpie diariamente, antes de acostarse y con mucho cuidado, el exceso de grasa de los bordes de los párpados.

No obstante, existen personas con una predisposición a generar orzuelos y a que les aparecen de forma recurrente.

¿Cómo se realiza el diagnóstico?

El médico oftalmólogo generalmente suele diagnosticar los orzuelos al realizar un simple examen visual. Aun así, es habitual que el especialista emplee diversos dispositivos para examinar el párpado y la córnea, por si se han producido daños en estas estructuras.

¿Es posible acelerar el proceso de curación de un orzuelo?

La aplicación de compresas tibias con una frecuencia, aproximadamente, de cuatro veces diarias y una duración de cada una de ellas de aproximadamente un cuarto de hora puede acelerar el proceso de desaparición del orzuelo, en algunos casos.

Para la aplicación de estas compresas se suele utilizar un paño empapado con agua tibia  (no demasiado caliente para evitar quemaduras). 

¿Cuándo debemos acudir al médico?

Si el paciente presenta problemas de visión, el orzuelo empeora, no mejora pasados unos días, reaparece al cabo del tiempo, o bien el paciente tiene una ampolla en el párpado o la protuberancia sangra, es el momento de acudir al médico para evitar que la situación pueda complicarse.

¿Cómo curar un orzuelo?

Cuando aparece el orzuelo, deberemos tratarlo con una serie de medidas con el fin de acelerar su curación y mitigar las molestias:

  • Extremar aún más las medidas higiénicas de los párpados: mantenerlos muy limpios y evitar tocarlos con las manos. Es aconsejable lavar delicadamente el párpado afectado con jabón suave y agua tibia. Además, debemos lavarnos las manos antes y después de tocar el orzuelo y no compartir toallas, sábanas, almohadas o pañuelos con otras personas. La higiene también se puede realizar con toallitas húmedas que se pueden encontrar en la mayoría de las farmacias y son de venta libre, sin necesidad de receta médica.
  • Aplicar compresas de agua templada en el ojo afectado. Aplicar estas compresas o paños limpios, húmedos y tibios durante 10 o 15 minutos tres o cuatro veces al día puede ayudar a calentar los fluidos atrapados en el orzuelo para que este se abra, drene y cure por sí mismo.
  • Evitar usar lentillas mientras tengamos el orzuelo.
  • Abstenernos de maquillarnos. No debemos aplicar maquillaje en los ojos hasta que el orzuelo haya desaparecido, ya que esto puede retrasar el proceso de curación. Además, es aconsejable desechar el maquillaje viejo o los aplicadores que pueden resultar contaminados.
  • Siempre con prescripción y control del oftalmólogo o del médico general, se puede iniciar un tratamiento con colirios tópicos y/o antibióticos que puede prolongarse  durante varias semanas.
  • Solo en los casos en que el orzuelo se enquista y no desaparece se recurre a la extirpación quirúrgica. La operación, sencilla y con anestesia local, consiste en una pequeña incisión en la parte interior del párpado, a través de la cual se extrae la grasa de la glándula sebácea. En algunas ocasiones, en especial cuando el paciente es un niño, lo que se hace es drenar el contenido del orzuelo.

En todo caso, lo más recomendable es acudir a un médico especialista en oftalmología para que valore el caso y determine cuál es el tratamiento más adecuado.

El pronóstico de los orzuelos es muy bueno en la gran mayoría de casos, mejorando a los pocos días y desapareciendo completamente a las pocas semanas sin causar mayores  complicaciones.

Fuentes

Depósito de investigación de la Universidad de Sevilla – Patología inflamatoria localizada del párpado: orzuelo y chalación. Estudio clínico retrospectivo

Clínica Mayo – Orzuelo

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