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El blog de la Oftalmología

Oftalmólogo y oculista: diferencias

¿Cuál es la diferencia entre un oftalmólogo y un oculista? ¿Son lo mismo? Efectivamente, son dos palabras sinónimas que empleamos para referirnos a aquellos médicos que se encargan del diagnóstico, tratamiento y prevención de las enfermedades relacionadas con los ojos, empleando para ello medicamentos, cristales graduados (lentes), intervenciones quirúrgicas tradicionales (por ejemplo para tratar las cataratas), intervenciones quirúrgicas de cirugía refractiva con láser para corregir problemas como la miopía, la hipermetropía, la presbicia o vista cansada y/o el astigmatismo, y todos los demás instrumentos de que dispone la oftalmología actual. Aunque los oftalmólogos están entrenados para atender todos los problemas y enfermedades de los ojos, algunos se especializan en áreas específicas del sistema visual, como la retina, la córnea… o en enfermedades oftalmológicas específicas como el glaucoma o el estrabismo.

En donde radica la verdadera diferencia es entre los términos oftalmólogo/oculista y óptico-optometrista. Ambos profesionales mantienen una relación muy estrecha sin embargo, sus funciones y su formación  y conocimientos son diferentes aunque complementarias.

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Oftalmólogo y oculista, ¿son diferentes?

¿Qué es un óptico-optometrista?

El óptico-optometrista, a diferencia del médico especialista en oftalmología, es un profesional de la salud ocular (no médico) que está dedicado al cuidado y mejora, en atención primaria, de todos los factores relacionados con la vista y la salud visual de la población.

El óptico-optometrista está formado en la física de la visión (optometría), en los procesos de percepción del ojo y en sus relaciones con actividades como el aprendizaje, el trabajo, el ocio y el entorno tras la realización de lo que actualmente se conoce como Grado en Óptica y Optometría, que tiene una duración de cuatro años. Además, puede determinar el estado del ojo del paciente y el funcionamiento de las partes del sistema visual que realizan una función acomodativa (el “enfoque” de las imágenes), ocular-sensorial-motora y perceptual.

Por otro lado, el óptico-optometrista puede reconocer y tratar aquellas situaciones en las que el paciente necesite entrenamiento o adaptación visual (por ejemplo, en el caso de pacientes con baja visión), procedimientos preventivos para compensar anomalías visuales y puede detectar (aunque no diagnosticar) posibles enfermedades del ojo, que se remitirían al médico oftalmólogo si fuera necesario. Por último, también existen ópticos que se encargan de la venta y adaptación de gafas y lentes de contacto y de realizar terapia visual para aquellos pacientes que necesiten un entrenamiento preventivo para compensar anomalías visuales. En todo caso, el optometrista no puede diagnosticar una patología, recetar fármacos o instilar (echar en el ojo) ningún tipo de medicamento sin que un médico lo supervise.

¿Qué es un oftalmólogo?

Los médicos oftalmólogos (u oculistas), a diferencia de los ópticos, son graduados en medicina y cirugía (cirujanos oftalmólogos), que superan una oposición a nivel nacional (MIR – Médico Interno Residente-), que les da la posibilidad de ocupar una de las plazas que se ofertan para iniciar la formación como médico en la especialidad médica de la oftalmología.  Esta formación hospitalaria se desarrolla durante cuatro años, en los que se superan evaluaciones semestrales, hasta obtener el título  de médico especialista en oftalmología. Por lo tanto, el oftalmólogo es el profesional que diagnostica y da tratamiento a aquellas enfermedades relacionadas con:

  • Ojos
  • Párpados
  • Aparato lagrimal
  • Músculos extra oculares
  • Vía óptica hasta el cerebro

Después, a lo largo de su carrera, pueden formarse en el tratamiento y diagnóstico de enfermedades oculares específicas que sufren los pacientes, como los problemas de retina, el glaucoma, los problemas de córnea u otras patologías oculares.

En general, se entiende que el oculista u oftalmólogo y el óptico-optometrista deben trabajar en conjunto en la clínica como profesionales de la visión y del cuidado de los ojos con actividades complementarias y así es como lo hacemos en Clínica Baviera, donde contamos con un amplio equipo de oftalmólogos u oculistas y ópticos-optometristas que velan por la salud oftalmológica de nuestros pacientes.

Muchos pacientes con problemas oculares o preguntas sobre su salud visual dudan sobre si acudir al óptico o al oftalmólogo ya que desconocen las diferencias entre ambos profesionales. En principio, las pautas para acudir a uno u otro son las siguientes:

¿Cuándo acudir al oftalmólogo?

En principio, el médico oftamólogo puede detectar y tratar cualquier problema visual e, incluso, puede encargarse de la graduación del paciente (aunque es el óptico el que está más especializado en esta materia). Es el único profesional que puede recetar fármacos y realizar pruebas específicas para diagnosticar una enfermedad.

¿Cuándo acudir al óptico-optometrista?

El óptico es el profesional médico más indicado para graduar la vista y adaptar gafas y/o lentillas. Además, está capacitado para detectar la mayor parte de las enfermedades visuales y derivar al paciente al oftalmólogo que es quien le tratará empleando medicamentos o realizando algún tipo de intervención quirúrgica.

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7 Comentarios

  1. 31 de mayo de 201612:47
    dijo:

    Si la información qué dais es verídica (debo creer que sí,)me habéis sacado de dudas.gracias Gonzalo

  2. 9 de septiembre de 201623:19
    dijo:

    hola quisiera saber cuanto sale la consulta

  3. 12 de septiembre de 201611:45
    Clinica Baviera dijo:

    Hola Verónica. Actualmente contamos con una promoción por la que la primera consulta preoperatoria para la cirugía refractiva y para la cirugía de la presbicia o vista cansada es totalmente gratis y sin compromiso. Puedes encontrar las condiciones de la promoción en este enlace: http://goo.gl/vJxN22. Un saludo!

  4. 24 de enero de 201807:01
    dijo:

    Hola la verdad me han sacado de duda no sabia la diferencia entre unoa y otro la verdad muchas gracias por su informacion

  5. 21 de abril de 201923:20
    dijo:

    Hola y muchas gracias por la información la cual me ha sido muy útil para decidir dónde llevar a mi esposa a tratarse. Lindo día a todos!! 😊

  6. 6 de febrero de 202003:19
    dijo:

    Hola quiero saver la direccion. Me interesa hacer una cita.

  7. 7 de febrero de 202000:12
    Clinica Baviera dijo:

    Hola, buenas noches. Puedes localizar todas nuestras clínicas en este enlace: http://www.clinicabaviera.com/donde-estamos. Un saludo y muchas gracias por tu interés.

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