¿Qué es el astigmatismo?

En el caso del astigmatismo, la luz procedente de los objetos y que entra en el ojo se enfoca en más de un punto de la retina. Esto provoca una visión borrosa y distorsionada, ya que en los ojos emétropes (sin graduación) las imágenes se enfocan en un único punto de la retina.

Dependiendo de la edada del paciente y del tipo de astigmatismo que padezca o de la graduación que presente, puede percibir o no síntomas y estos pueden se diferentes. En general, el principal síntoma es la percepción borrosa o distorsionada, tanto de los objetos lejanos como de los cercanos. También es habitual la dificultad de percibir pequeños detalles a todas las distancias. En los casos en los que aparece asociado a la hipermetropía es habitual que el paciente sugra fariga visula, enrojecimiento, picor y escozor de ojos, mareos o dolores de cabeza debido al sobreesfuerzo que realiza el ojo para enfocar las imágenes.

El astigmatismo puede estar determinado genéticamente o puede deberse a traumatismos o intervenciones quirúrgicas.

OJO NORMAL

ASTIGMATISMO

¿QUÉ TIPOS DE ASTIGMATISMO EXISTEN?

Existen varios tipos:

SIMPLE

Afecta a un solo eje.

COMPUESTO

Cuando se presenta asociado a otra patología. Existen dos tipos:
Miópico: astigmatismo asociado a miopía.
Hipermetrópico: asociado a la hipermetropía.

MIXTO

Un eje se enfoca delante de la retina y el otro detrás.

En prácticamente todos los casos, el astigmatismo puede operarse.

El astigmatismo no se puede prevenir, pero sí puede ser detectado a través de un examen oftalmológico completo y corregido posteriormente mediante el uso de gafas, lentes de contacto o mediante diferentes tipos de técnicas.

¿CÓMO SE CORRIGE EL ASTIGMATISMO?

Hay diferentes opciones quirúrgicas para su corrección. La cirugía para el astigmatismo utilizando las técnicas láser (Lasik, PRK/Lasek) o la cirugía que consiste en el implante de una lente intraocular... Además, el astigmatismo puede ser corregido a la vez que se eliminan otros problemas refractivos, como la miopía, la hipermetropía o la presbicia. Debe ser el oftalmólogo el que, una vez valorado el caso concreto de cada paciente a través de las pruebas preoperatorias, indique qué tipo de operación es la más adecuada para corregirlo.

DE UN
VISTAZO

El astigmatismo es un problema visual que se produce cuando, debido a una irregularidad en la curvatura de la córnea, las imágenes de los objetos (tanto cercanos como alejados) se perciben borrosas y deformadas. Esto se debe a que la luz se proyecta en más de un punto de la retina.

Se produce por una irregularidad en la curvatura de la córnea que puede ser hereditaria o puede deberse a una enfermedad. Esta anomalía en la curvatura de la córnea también puede venir provocada por una cirugía, una lesión o un traumatismo.

Se manifiesta en que las personas que lo padecen ven borrosos y deformados tanto los objetos lejanos, como los cercanos.

Además de la visión borrosa a cualquier distancia, puede provocar alguno de estos síntomas:

  • Dolores de cabeza.
  • Ojos hinchados y/o enrojecidos.
  • Fatiga visual que provoca irritación ocular.
  • El paciente puede entrecerrar los ojos para ver.
  • Dificultad en la visión nocturna.

Se puede corregir con gafas o con lentes de contacto tóricas.

Si una persona que padece astigmatismo quiere dejar de usar gafas o lentillas, existen varias opciones quirúrgicas. Se opera mediante la cirugía refractiva láser a través de diferentes técnicas, como el Lasik o las Técnicas de Superficie (PRK/Lasek) o la implantación de una lente intraocular tórica. En todo caso, la viabilidad de la cirugía debe ser valorada por un oftalmólogo especializado en tratamientos de cirugía refractiva.

¿SABÍAS
QUÉ?

El astigmatismo afecta al 60% de los españoles.

El astigmatismo es el único problema refractivo que padecen las personas menores de 45 años que puede aparecer junto a otro problema de la refracción: miopía o hipermetropía.

La técnica Lasik es la más extendida dentro de la cirugía refractiva láser para corregir problemas refractivos como el astigmatismo. También se puede corregir con las técnicas de superficie (PRK/Lasek).

PREGUNTAS
FRECUENTES

No se puede prevenir, pero es necesario diagnosticarlo y corregirlo a tiempo para evitar que los síntomas que provoca se agraven.

El astigmatismo suele ser el más estable de todos los defectos refractivos (miopía, hipermetropía, astigmatismo y presbicia o vista cansada). Si aumenta ligeramente, es frecuente que, a partir de los 20-25 años el número de dioptrías no varíe.

Más del 80% de pacientes miopes e hipermétropes tienen también astigmatismo, por lo que es una situación muy común. Mediante la operación de cirugía refractiva láser se corrigen todos los defectos de la refracción que padezca el paciente.

La cantidad de graduación que puede eliminarse mediante cirugía láser vendrá determinada, en gran medida, por las características anatómicas que presente el ojo del paciente. En líneas generales, los oftalmólogos señalan que no existe un límite de dioptrías para ser corregidas mediante la cirugía láser para el astigmatismo. No obstante, siempre será el cirujano (con los datos de las pruebas preoperatorias realizadas en la primera consulta) el que decida si es factible la corrección de todas las dioptrías mediante láser. Además, hay que tener en cuenta que el cirujano puede optar por diferentes procedimientos, tanto de cirugía corneal con láser Excímer (Lasik o Técnicas de Superficie PRK/Lasek), como de cirugía intraocular para el implante de lentes, sean estas del tipo que sean.

Es posible que una persona padezca un astigmatismo leve y no llegue a saberlo, sobre todo en el caso de los pacientes más jóvenes. Algunos pacientes adultos también pueden tener un astigmatismo leve sin presentar ningún síntoma. Por esta razón, es muy importante realizarse revisiones oftalmológicas periódicas en las que se incluya un fondo de ojo para valorar el estado de la retina. El objetivo de estas revisiones es asegurarse de que no se padecen enfermedades o defectos visuales, especialmente problemas de la refracción, como la miopía, la hipermetropía, el astigmatismo o la presbicia o vista cansada.

Por regla general, el astigmatismo se detecta durante una revisión oftalmológica completa con dilatación de las pupilas, aunque es importante permanecer atentos ante cualquier cambio en la visión.

El astigmatismo se corrige mediante unas lentes o lentillas que se denominan lentes tóricas y tienen una forma particular. Estas lentillas están diseñadas para que no se muevan dentro del ojo, ya que para garantizar una buena visión, deben mantenerse en una determinada posición.

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