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Bye bye gafas con Cirugía Refractiva

¿Qué es el iris del ojo y cuál es su función?

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El iris del ojo es uno de los elementos que componen el sistema óptico de nuestros ojos. Su morfología es la de una membrana circular y coloreada en cuyo centro se encuentra la pupila, que es una abertura central que permite el paso de la luz al interior del globo ocular.

¿Qué es el iris?

El iris es la estructura circular coloreada del ojo. Forma parte de la capa media o vascular del ojo junto a la coroides y el cuerpo ciliar.

La abertura central del iris es la pupila, que varía de tamaño en función de la actividad de las fibras musculares lisas que hay dentro del iris. Estas forman el músculo esfínter de la pupila, que contrae la abertura pupilar, y el músculo dilatador de la pupila, que dilata la pupila.

¿Qué funciones tiene el iris?

Controlar la cantidad de luz que llega a la retina

La principal función del iris es la de controlar, a través de la pupila, la cantidad de luz que entra en el ojo con el fin de facilitar el enfoque de los objetos en la retina.

Pero, ¿cómo consigue el iris controlar la cantidad de luz que deja pasar al interior del ojo? Básicamente por su capacidad para contraerse y expandirse. El proceso es el siguiente:

  • La pupila  y los músculos del iris (denominados músculos orbiculares) se contraen o encogen cuando nos encontramos en un entorno de mucha luminosidad, dejando pasar menos cantidad de luz a la retina.
  • Por el contrario, cuando hay poca luz, la pupila se dilata y los músculos se relajan, dejando pasar, de esta forma, más luz hacia la retina.

Determinar el color de los ojos

Una función secundaria del iris es la de darnos a cada persona el color característico de nuestros ojos. Dicha tonalidad va a depender de 2 factores:

  1. El grosor que forman las láminas de pigmentación.
  2. La concentración de melanina.

La tonalidad de los ojos será más oscura si el grosor del abanico de láminas y el nivel de melanina es mayor. Y al contrario: si dicho grosor y nivel de melanina es más pequeño, los ojos serán más claros.

Ojo con iris verde, azul y amarillo

¿Por qué es importante el iris?

El iris tiene más importancia de lo que mucha gente piensa: 

  •  Una deficiencia del mismo puede afectar (incluso gravemente) a la visión. 
  •  Un mal funcionamiento del iris puede provocar un enfoque deficiente de los objetos en la retina, al no poderse regular de manera óptima la cantidad de luz que entra en el interior del ojo.
  • También puede ocurrir que, debido a una afectación del iris, se produzcan unos orificios en el mismo que provoquen que algunos rayos de luz secundarios impacten en la retina, produciendo imágenes dobles o imágenes fantasma.

¿Qué colores puede tener el iris?

La primera escala documentada de clasificación del color del iris, desarrollada por Petrequin, data de 1843 y se basa en 5 categorías de color: gris, azul, avellana, marrón y negro.

El iris tiene dos capas. El color de los ojos resulta de la cantidad de pigmento (melanina) que la persona tiene en la capa frontal (estroma) y, como curiosidad, es interesante saber que incluso quienes presentan tonos de iris más claros ocultan, en su capa posterior, pigmento marrón.

Nadie en el mundo tiene exactamente el mismo color de iris, ya que su tonalidad depende del porcentaje de melanina existente. Se trata de una ecuación única para cada individuo, que permite que esta parte del cuerpo pueda servir para la identificación, igual que ocurre con la huella dactilar.

  • Las personas cuyas células de la piel no producen mucha melanina tienen ojos más claros. 
  • Las personas cuyas células cutáneas producen más melanina tienen ojos más oscuros.

¿Cuáles son las principales patologías que afectan al iris?

Albinismo ocular

El albinismo es un trastorno de carácter genético que provoca anomalías en la pigmentación. Cuando afecta a los ojos se denomina albinismo ocular y se caracteriza por que el iris se ve transparente o blanco debido a que la luz pasa de forma directa a la retina.

Este trastorno puede ocasionar estrabismo, sensibilidad a la luz e, incluso, pérdidas importantes de la agudeza visual.

Uveítis

La uveitis es una inflamación de la úvea que está formada por el iris, el cuerpo ciliar y la coroides. Cuando la infección afecta al iris, este puede inflamarse, produciéndose diversos síntomas como: enrojecimiento, picor y dolor de ojos, sensibilidad a la luz o visión borrosa.

Como en todo lo relacionado con nuestros ojos, el diagnóstico, elección y prescripción del tratamiento más adecuado para la uveitis corresponde a un especialista en oftalmología.

iris del ojo

Patologías del iris poco frecuentes

Aunque los principales problemas que puede presentar el iris del ojo son el albinismo ocular y la uveítis, existen también otras patologías mucho menos frecuentes pero que sí que pueden afectar a esta parte del ojo.

Aniridia

Aunque literalmente signifique ausencia de iris, hay que tener en cuenta que nunca existe tal falta, sino que el término hace referencia a una formación rudimentaria del iris. 

Se trata de un trastorno del ojo que surge desde el nacimiento y que se caracteriza por una formación incompleta del iris durante el embarazo. En estos casos, la agudeza visual suele ser un 20% inferior a lo considerado como normal. Además, la presencia de aniridia en los ojos suele conllevar la aparición de glaucoma o cataratas en la infancia.

Iridociclitis

Esta enfermedad ocular se caracteriza por la inflamación del iris del ojo y el cuerpo ciliar. Se trata de una enfermedad que suele ser consecuencia de otras patologías previas, algunas de ellas de carácter infeccioso,  como la gonorrea, la sífilis o la tuberculosis, entre otras.

Neoplasmas del iris

Se trata de una enfermedad del iris asociada a la proliferación de nevus en esta parte del ojo. Los nevus se forman  por la proliferación de células con elevados niveles de melanina, por lo que reciben el nombre de melanocitos, y son similares al aspecto que pueden tener los lunares en la piel. Suelen estar relacionados con la presencia de trastornos vinculados a neurofibromatosis y melanomas malignos.

Síndrome de pseudoexfoliación

Se trata de un síndrome que se caracteriza por la presencia de depósitos de una sustancia blanquecina de aspecto fibrilogranular y que, a nivel ocular, suele afectar de forma más directa al cristalino y a la red trabecular, responsable del drenaje del humor acuoso. 

Se trata de un trastorno genético y hereditario que rara vez aparece antes de los 50 años. Tiene mayor prevalencia en regiones del norte de Europa, tales como Islandia y los países escandinavos.

Anillo de Kayser-Fleischer

El anillo de Kayser-Fleischer es una de las patologías del iris poco frecuentes más conocidas. Se trata de un anillo amarillo amarronado visible alrededor de la unión corneo-escleral (limbo). Se forma por la existencia de depósitos de cobre en la membrana de Descemet, que se extienden hacia la red trabecular.

Primero aparece como una media luna superior, luego se desarrolla inferiormente y finalmente se vuelve circunferencial. Es un signo de la enfermedad de Wilson.

¿Cómo cuidar el iris del ojo?

Estilo de vida saludable

El iris del ojo no requiere un cuidado específico más allá del propio de los ojos en general. En este sentido, llevar una alimentación equilibrada y una vida sana son dos de los cuidados más importantes que beneficiarán a la salud de nuestros ojos. 

Minimizar el tiempo de visualización de dispositivos electrónicos

Así mismo, también es muy importante evitar pasar demasiadas horas delante de pantallas y, cuando se haga, hacerlo siempre con la protección correspondiente. 

Usar gafas de sol en el exterior

En este mismo sentido, también es muy importante el uso de gafas de sol homologadas en espacios al aire libre y con abundante luz, ya que nos ayudarán a proteger la salud de nuestros ojos en general.

Revisiones periódicas de la vista

Finalmente, otro de los factores que no debemos olvidar para proteger la salud del iris, y de nuestros ojos en general, es realizar al menos una visita al oftalmólogo una vez al año. Especialmente a partir de los 40 años, de tal forma que pueda llevar a cabo una revisión periódica que garantice el buen estado de nuestros ojos y de nuestra visión.

Fuentes

WebMD – A Picture of the Eye 

Cleveland Clinic – Iris

VeryWellHealth – The Anatomy of the Iris

Kellogg Eye Center – Anatomy of the Eye

Jesus Garcia Arribas
Jesus Garcia Arribas
19/12/2022
Operación de cataratas con resultado perfecto. Trato impecable. Felicidades a todo el equipo.
Javier González
Javier González
14/12/2022
jose luis jimenez diez
jose luis jimenez diez
12/12/2022
Todos encantadores y muy profesionales. Totalmente satisfecho con el trato desde el principio hasta el final. Un 10 Y 5 estrellas.
Beca MC
Beca MC
09/12/2022
Desde el primer momento, todo el personal fue muy amable y atento.
Jaime Sanz
Jaime Sanz
09/11/2022
Un trato excelente del personal de la clinica. En particular de Mar. Gracias por hacer la espera de los pacientes tan agradable
Emilio Camarero
Emilio Camarero
09/11/2022
Muy buena
Desiree Vito
Desiree Vito
21/10/2022
Muy bien todo perfecto
Mari Jose Jiménez
Mari Jose Jiménez
04/10/2022
Muy buena como siempre!!
Oscar Puerta
Oscar Puerta
30/09/2022
Desde el primer momento la atención ha sido realmente totalmente buena y la sensación inicial de profesionalidad inicial, se ha confirmado durante todo el proceso. Explicaciones claras y respuestas concisas a la multitud de dudas que uno tiene cuando va a tomar una decisión tan importante. Muy contento del trato, proceso y resultado.

Autor

  • Dr. Fernando Llovet

    El Dr. Fernando Llovet es oftalmólogo especialista en cirugía refractiva, cirugía de la presbicia y cataratas. Además, es co-fundador de Clínica Baviera. Desarrolla su labor asistencial en Clínica Baviera Madrid y Clínica Baviera Valencia.

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