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¿Cómo se llama la parte blanca del ojo?

¿Cómo se llama la parte blanca del ojo?
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Te explicamos cómo se llama la parte blanca del ojo, que recibe el nombre de esclerótica. Se trata de una capa fibrosa, protectora, opaca y flexible que contiene colágeno y cuya función principal es contener la presión dentro del ojo con el fin de protegerlo de eventuales daños. La esclerótica es, además, la parte exterior del ojo y la que más superficie ocupa.

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¿Cuáles son las características de la parte blanca del ojo?

El colágeno forma pequeñas fibras que cubren toda la superficie de la esclerótica en distintas direcciones, lo que provoca que el tejido de esta zona sea irregular y opaco. Las tres capas que componen la esclerótica son la fusca, la fibrosa y la epiesclera, si las nombramos de la más interna a la más externa.

Además, este tejido cuenta con un alto contenido de agua, cercano al 68%, y en su parte frontal se junta con la membrana conjuntiva, que es de carácter mucoso y cubre el interior del ojo extendiéndose por toda la córnea.

A continuación, detallaremos las principales enfermedades que pueden afectar a esta parte del ojo.

Ojo azul maquillado mirando hacia un lado

Enfermedades más frecuentes relacionadas con la esclerótica

La inflamación es el principal síntoma que nos advierte de que la parte blanca del ojo no está bien. A partir de ahí es necesaria una exploración del especialista para definir a qué tipo de anomalía nos estamos enfrentando y cómo tratarla.

La esclerótica, como cualquier otra parte de la zona ocular, puede sufrir problemas, anomalías innatas, degeneraciones, traumatismos y lesiones irreversibles provocadas por sustancias o productos químicos.

Sin embargo, existen tres tipos de traumatismos bastante comunes en los pacientes. Veamos de qué se tratan y cuáles son sus características:

  • Escleritis: Es un trastorno que consiste en la inflamación de la parte blanca del ojo. Casi en todos los casos se contrae por causas subyacentes, es decir, por enfermedades que se localizan en otra parte del ojo. Existen dos tipos de escleritis: la anterior, que ataca las primeras capas de la esclerótica; y la posterior, que es la menos común de las dos y afecta a la zona posterior del ojo. Tanto la escleritis anterior como posterior se pueden desarrollar de manera conjunta.
  • Melanocitosis escleral: Consiste en una hiperpigmentación del tracto uveal. Es decir, el fondo blanco adquiere una coloración oscura que incluso puede llegar a afectar al iris. Las manchas pueden ser azules o marrones en función de la ubicación de los melanocitos, que son los causantes de esta hiperpigmentación.
  • Epiescleritis: Al igual que la escleritis, se trata de una inflamación en la parte blanca, aunque en este caso se localiza en la epiesclera, es decir, en la capa más externa de la esclerótica. Se identifica por el enrojecimiento de la parte anterior del ojo, el lagrimeo permanente y una sensación de irritación. Es menos grave que la escleritis y suele desaparecer después de una semana.

¿Es siempre blanca la esclerótica?

El característico color blanco de la esclerótica significa normalidad, siendo este el color que tiene y debe tener cuando no existe ninguna enfermedad o anomalía que provoca un cambio de color.

Son varias las patologías, en ocasiones no relacionadas directamente con la vista, que tienen entre sus síntomas el cambio de color de la esclerótica. Veamos las principales:

  • Enfermedades hepáticas. El aumento de los niveles de bilirrubina en la sangre por un mal funcionamiento del hígado debido a enfermedades como la cirrosis, la hepatitis o algunos tumores provoca que la esclerótica se vuelva de color amarillo. Algunas de estas enfermedades son potencialmente graves, por lo que es muy importante que ante un signo de este tipo acudamos al médico de inmediato.
  • La conjuntivitis y el ojo seco. En algunos casos, estos problemas oculares, que normalmente son de carácter leve y pasajero, provocan que la esclerótica adquiera un color rosa o rojo pálido.
  • Los hematomas provocan manchas rojas en el interior del ojo, aunque este color también puede estar causado por una escleritis.
  • Enfermedades congénitas. Algunas patologías hereditarias o congénitas, que por otra parte son muy poco frecuentes, pueden provocar que el blanco de la esclerótica se transforme en azulado o gris.
  • Exceso de hierro. La acumulación de hierro en el organismo puede provocar la aparición de manchas marrones.

La esclerótica es tan importante como el iris, la córnea, la pupila u otras partes de la zona ocular. Recuerda que su función principal es proteger la superficie externa del ojo tanto de factores externos como internos.

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2 Comentarios

  1. 5 de febrero de 201709:00
    dijo:

    ¿Es posible hacer un blanqueamiento de la zona blanca del ojo?.
    ¿Realizais este tipo de cirugía ?

  2. 6 de febrero de 201710:38
    Clinica Baviera dijo:

    Hola Sofía, buenos días. En Clínica Baviera no realizamos este tipo de cirugía. Un saludo!

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