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Mocos en los ojos o secreción ocular: ¿qué indican las legañas del ojo?

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Las secreciones en los ojos o legañas, conocidas popularmente como mocos en los ojos, son una combinación de mucosidad, aceite, células de la piel y otros desechos que se acumulan en el ángulo interno del ojo, sobre todo mientras dormimos.

¿Qué función tiene la secreción ocular?

Esta mucosidad tiene una función fundamentalmente protectora, ya que logra extraer los productos de desecho y sedimentos potencialmente dañinos para nuestros ojos. Cuando estos mocos se secan, aparecen las legañas o lagañas en los ojos, tan típicas de muchas personas al despertarse.

Sin embargo, si se produce un exceso de mucosidad en los ojos o si las legañas adquieren un color poco habitual, puedes ser factores indicativos de que existe una infección y, precisamente para defenderse, el ojo segrega mayor cantidad de esta sustancia o modifica su composición. 

¿Debo preocuparme por tener mocos en los ojos?

Tener algunas legañas en los ojos, sobre todo al despertarse, es completamente normal. Sin embargo, si estos mocos en los ojos van acompañados de otros síntomas, lo más recomendable será acudir al médico. En estos casos, es posible que estemos ante una infección ocular. 

Los síntomas que nos pueden ayudar a determinar si padecemos una infección ocular son los siguientes: 

  • Excesiva mucosidad en los ojos.
  • Aspecto purulento de la mucosidad ocular (el ojo produce pus).
  • Color amarillo o verdoso de los mocos en los ojos (lo normal es que sean blancos o transparentes).
  • Recurrencia en su aparición: al rato de limpiarla volvemos a tener.
  • Sensibilidad a la luz (fotofobia).
  • Molestias o picor en los ojos 
  • Dolor ocular 
  • Visión borrosa 

En estos casos, es probable que estemos ante una infección ocular. Por lo que será mejor acudir al oftalmólogo lo antes posible.

Ojo lloroso

¿Cuáles son las principales causas de la secreción ocular?

Los trastornos más comunes que pueden provocar esta mucosidad en los ojos son:

Conjuntivitis

La conjuntivitis es una enfermedad ocular bastante común. Se caracteriza por la inflamación de una membrana denominada conjuntiva, que cubre la superficie exterior del globo ocular y la parte interior del párpado. Puede ser vírica o viral, bacteriana, alérgica o irritativa.

  • Los principales síntomas de la conjuntivitis son:
  • Sensación de tener arena en los ojos.
  • Picor.
  • Irritación.
  • Hinchazón.
  • Sensibilidad a la luz.

Blefaritis

La blefaritis es una enfermedad que se caracteriza por la inflamación o infección de los párpados, concretamente en la zona en la que nacen las pestañas y donde se encuentran las glándulas de Meibomio. Estas glándulas generan una serie de secreciones que forman parte de la lágrima, en la que abundan lípidos de diversos tipos.

Ojo normal y ojo con blefaritisLos síntomas de la blefaritis son:

  • Legañas de un aspecto amarillento o mucosidad blanca en el ojo.
  • Dolor.
  • Picazón.
  • Enrojecimiento.
  • Aparición de una especie de caspa en los bordes del ojo.

Otras infecciones oculares

Además de la conjuntivitis, las secreciones oculares anormales pueden venir provocadas por otras infecciones oculares como el herpes o algunos tipos de queratitis.

Orzuelo

Un orzuelo se produce con la hinchazón aguda de las glándulas sebáceas del párpado, siendo sus principales causas las infecciones de origen bacteriano, ya sean en el propio párpado o en la piel de alrededor de los ojos.  

Ojo seco

El síndrome de ojo seco es una dolencia que se produce cuando la lubricación de la superficie ocular está comprometida porque existen deficiencias en la producción de la lágrima. No hay una sola causa concreta que produzca el ojo seco y, la mayoría de las veces, se debe a una suma de factores que derivan en sequedad ocular. 

Ojo normal y ojo seco

El ojo seco se produce cuando la glándula lagrimal no segrega suficiente lágrima o esta es de una calidad inadecuada y puede deberse a múltiples razones. La causa más habitual es la mala secreción como consecuencia de la edad, pero también puede producirse por otras causas:

  • Cambios hormonales.
  • Factores ambientales (viento, aire acondicionado, exceso de sequedad ambiental, etc.).
  • Lectura prolongada.
  • Uso excesivo de pantallas.
  • Fatiga visual.
  • Enfermedades sistémicas (síndrome de Sjögren, artritis reumatoide, lupus eritematoso, etc.).

Uso indebido de las lentes de contacto

El uso indebido de las lentes de contacto también puede favorecer la aparición de los ojos legañosos.

En este sentido, algunas prácticas que pueden ser peligrosas son:

  • Llevar las lentillas puestas sin descanso durante muchas horas seguidas.
  • Falta de cuidados en su conservación.
  • Problemas de higiene.
  • Defectos de la propia lentilla.

Lesión ocular

Si sufrimos una lesión ocular, es posible que el ojo aumente de forma natural la producción de mucosidad. Por ejemplo, si se nos mete algún cuerpo extraño, como arena o polvo en los ojos, esta suciedad puede irritar la conjuntiva y llegar a causar una lesión ocular. 

Dacriocistitis

La dacriocistitis se produce por la infección del conducto lagrimal que drena la lágrima desde el ojo hasta las fosas nasales. Si este conducto se obstruye puede llegar a infectarse e inflamarse. Este problema se suele reconocer fácilmente porque aparece un bulto en la zona interna del ojo junto al propio conducto lagrimal. 

¿Qué tratamiento se aplica para reducir la secreción ocular?

Es probable que los mocos en los ojos desaparezcan por sí solos al cabo de unos días. Pero si persisten, debemos acudir al médico para que nos prescriba el tratamiento más adecuado. Dependiendo del caso, algunos de los tratamientos más habituales pueden ser los siguientes: 

  • Uso de medicamentos adaptados al tipo de infección que el paciente sufra (pomadas y colirios con antibióticos en el caso de una infección bacteriana y con antivirales en el caso de una infección vírica). 
  • Realizar limpiezas con agua y jabón neutro de la zona alrededor del ojo. 
  • Dejar de usar las lentillas de forma temporal y desechar las que estemos usando hasta ese momento para evitar reinfecciones.
  • Uso de colirios anticongestivos y antihistamínicos para tratar los problemas y molestias vinculados al picor y la inflamación.

¿Cómo eliminar o limpiar la mucosidad de los ojos?

Para eliminar la mucosidad alrededor de los ojos basta con limpiar con cuidado la zona con agua y jabón neutro. Después, secamos la zona con una toalla limpia dando pequeños toques sobre la piel y evitando arrastrar la toalla sobre la zona. 

Para eliminar la mucosidad que se genera dentro del propio ojo, podemos utilizar suero fisiológico o lágrimas artificiales que nos permitan limpiarlo más fácilmente. En el caso de no tener suero o lágrimas artificiales, podemos utilizar solo agua. Aunque es preferible utilizar un producto específico. 

Fuentes

Academia Americana de Oftalmología (AAO) – Lagañas o costras en los párpados o en las pestañas

Academia Americana de Oftalmología (AAO) – Secreción en el ojo

Jesus Garcia Arribas
Jesus Garcia Arribas
19/12/2022
Operación de cataratas con resultado perfecto. Trato impecable. Felicidades a todo el equipo.
Javier González
Javier González
14/12/2022
jose luis jimenez diez
jose luis jimenez diez
12/12/2022
Todos encantadores y muy profesionales. Totalmente satisfecho con el trato desde el principio hasta el final. Un 10 Y 5 estrellas.
Beca MC
Beca MC
09/12/2022
Desde el primer momento, todo el personal fue muy amable y atento.
Jaime Sanz
Jaime Sanz
09/11/2022
Un trato excelente del personal de la clinica. En particular de Mar. Gracias por hacer la espera de los pacientes tan agradable
Emilio Camarero
Emilio Camarero
09/11/2022
Muy buena
Desiree Vito
Desiree Vito
21/10/2022
Muy bien todo perfecto
Mari Jose Jiménez
Mari Jose Jiménez
04/10/2022
Muy buena como siempre!!
Oscar Puerta
Oscar Puerta
30/09/2022
Desde el primer momento la atención ha sido realmente totalmente buena y la sensación inicial de profesionalidad inicial, se ha confirmado durante todo el proceso. Explicaciones claras y respuestas concisas a la multitud de dudas que uno tiene cuando va a tomar una decisión tan importante. Muy contento del trato, proceso y resultado.

Autor

  • Dr. Diogo da Saúde

    El Dr. Diogo da Saúde es oftalmólogo especialista en cirugía refractiva, cirugía de la presbicia y cataratas. Desarrolla su labor asistencial en Clínica Baviera Vitoria y Clínica Baviera Logroño.

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