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Migraña ocular, oftálmica o retiniana: síntomas y tratamiento

La migraña ocular, migraña oftálmica, migraña oftalmopléjica, migraña retiniana o jaqueca oftálmica es un tipo de cefalea ocular que generalmente se localiza en un lado de la cabeza o alrededor del ojo. Puede ir precedida o acompañada de síntomas que influyen en la visión y que generalmente tienen un carácter transitorio.

¿Cuáles son las principales causas de las migrañas oculares?

La causa exacta de las migrañas oculares se desconoce hasta el momento, aunque muchas de las personas que las padecen suelen tener antecedentes familiares con este mismo problema.

Sí se han identificado determinados factores ayudan en su aparición, recurrencia e incrementan la intensidad de los síntomas.

Factores neurológicos que afectan al cerebro

Estos dolores de cabeza suelen producirse por factores neurológicos que afectan al cerebro, que pueden incluir:

  • Cambios hormonales.
  • Luces intermitentes.
  • Reacciones a ciertos alimentos y medicamentos (chocolate, alcohol, cafeína, leche...).
  • Cambios en el clima.
  • Hambre.
  • Estrés.
  • Ansiedad.
  • Falta de sueño.

Algunas enfermedades

Entre las causas de este problema también se barajan algunas enfermedades:

  • Lupus.
  • Depresión.
  • Epilepsia.
  • Anemia de células falciformes.

¿Qué síntomas provocan las migrañas oculares?

Los principales síntomas de las migrañas oculares son síntomas visuales, aunque también se pueden producir otros indicios.

  • Entre las causas que provocan estos síntomas visuales podemos destacar: Espasmos en los vasos sanguíneos de la retina que dan como resultado una reducción del suministro de sangre al ojo.
  • Cambios que se propagan a través de las células nerviosas de la retina.

Este proceso puede llegar a causar trastornos visuales importantes, como la pérdida temporal de la visión o la distorsión en la percepción de las imágenes.

Síntomas oculares

Entre estos síntomas oculares podemos destacar:

  • Escotomas centellantes en uno o ambos ojos. Pequeños puntos ciegos que aparecen en la visión central y pueden ir acompañados de luces brillantes y parpadeantes (centelleos) o líneas luminosas en zigzag en el campo visual. Aunque los escotomas suelen aparecer en la visión central, pueden llegar a extenderse a todo el campo de visión.
  • El paciente puede referir la visión de un aura (migraña con aura) que típicamente dura entre 20 y 30 minutos y precede a la aparición del dolor de cabeza.
  • Pérdida de visión que sólo afecta a un ojo.
  • Dolor ocular.
  • Visión doble (diplopía) o visión borrosa.
  • Dolores de cabeza de inicio rápido fluctuantes que pueden afectar sólo a un lado del cráneo. Este dolor suele aumentar al realizar esfuerzos y pulsa en intensidad.
  • Sensibilidad inusual al sonido o a la luz (fotofobia).
  • Náuseas y vómitos.

Otros síntomas

Además de los síntomas visuales, las migrañas oculares pueden provocar:

  • Dolores de cabeza de inicio rápido fluctuantes que pueden afectar sólo a un lado del cráneo. Este dolor suele aumentar al realizar esfuerzos y pulsa en intensidad.
  • Sensibilidad inusual al sonido o a la luz (fotofobia).
  • Náuseas y vómitos.

Pese a la aparente aparatosidad de estos síntomas, lo cierto es que, normalmente, la jaqueca ocular no representa un problema de salud grave ni suele dejar secuelas.

En realidad, estos halos de luz y otras alteraciones visuales no suelen durar más de unos minutos, dando lugar después a la típica jaqueca, normalmente localizada en un lado de la cabeza y de mayor duración: desde unas cuantas horas hasta dos o tres días.

¿A qué edad suele aparecer y con qué frecuencia?

Esta dolencia suele aparecer por primera vez durante la juventud y es crónica, es decir, muy probablemente va a acompañar al paciente durante toda su vida, aunque con un carácter cíclico.

Las personas con jaqueca oftálmica pueden estar meses, incluso años, sin sufrir ningún episodio de migrañas y luego, de repente, tener varios seguidos.

¿En qué se diferencian las migrañas con aura?

Existen dos tipos principales de migraña:

  • Migraña sin aura o migraña común. Es la forma de migraña más frecuente y provoca un dolor de cabeza palpitante, generalmente a un lado de la cabeza, de moderado a intenso, y que interfiere en la actividad del paciente. Puede ir acompañado de náuseas, vómitos y fotofobia, entre otros síntomas. Este tipo de migraña nunca aparece precedido de un aura.
  • Migraña con aura o migraña clásica. Se diferencia de la anterior en que, antes de que se inicie el dolor de cabeza, aparecen algunos síntomas (auras). Estos síntomas generalmente se presentan desde unos pocos minutos hasta 24 horas antes de que comience la migraña.

Síntomas de la migraña con aura

Las auras en la visión se describen como destellos, puntos brillantes, líneas en zigzag y luces que preceden a la migraña.

Además de estas manifestaciones, el aura puede ir acompañada de:

  • Náuseas
  • Vómitos
  • Escalofríos
  • Aumento de la micción y sudoración
  • Fatiga
  • Debilidad
  • Pérdida del apetito
  • Bostezos
  • Dificultad para concentrarse...

Estos síntomas también pueden aparecer durante el dolor de cabeza o al finalizar el mismo, aunque esto es menos frecuente.

En cuanto al dolor de cabeza que sucede al aura, generalmente se inicia en un lado del cráneo y puede extenderse al otro lado hasta el punto de ser incapacitante. En ocasiones, se describe dolor detrás de un ojo o e la parte posterior de cabeza y cuello.

Causas de la migraña con aura

La causa principal de la migraña con aura es una actividad anormal del cerebro que puede estar provocada por múltiples factores como el estrés mental o físico, la falta de sueño o de alimento, los ruidos fuertes, los cambios hormonales o la ingesta de ciertos alimentos, bebidas o medicamentos. No se han podido determinar con claridad otros factores.

¿Qué tipos de migrañas con aura existen?

Existen diferentes tipos de migrañas con aura, en función de los síntomas que preceden al dolor de cabeza que pueden ser o no visuales.

Aura visual

Es la forma más frecuente y puede aparecer en uno o ambos ojos con las siguientes manifestaciones:

  • Visión de destellos luminosos en el centro del campo visual. Habitualmente se presentan como líneas en zigzag que se van desplazando.
  • Visión de luces intermitentes.
  • Otras alucinaciones visuales.
  • Sensibilidad a la luz brillante.
  • Visión borrosa.
  • Dolor ocular.

En general, los síntomas de las auras visuales se pueden dividir en:

  • Formas negativas, que reducen el campo visual: escotomas o puntos ciegos, hemianopsia (pérdida de visión en una mitad del campo visual)...
  • Formas positivas, en las que se crean imágenes falsas: destellos, distorsiones...

Aura sensitiva

Se presenta con hormigueos en la punta de los dedos de las manos o en el hombro, en la comisura de la boca o en la lengua.

Aura del lenguaje

El paciente describe dificultad para articular las palabras o problemas para entender lo que escucha.

Aura retiniana

Es como el aura visual, pero afecta solo a un ojo.

Aura del troncoencéfalo

Incluye síntomas visuales, sensitivos o del lenguaje.

Aura motora

Se manifiesta con parálisis parcial o total de un lado del cuerpo y alteración de la consciencia.

¿Cómo se diagnostican las migrañas oftálmicas?

El diagnóstico de migraña lo suele llevar a cabo un especialista basándose en signos subjetivos explicados por el paciente.

No obstante, ante la primera aparición de los síntomas, o si estos no siguen el patrón típico, es muy probable que el médico realice una serie de pruebas de imagen cerebrales para comprobar que no existe otra patología que requiera otro tipo de tratamiento o intervención:

  • Escáner.
  • Resonancia Magnética.

¿Cuál es el tratamiento de las migrañas oculares?

Reposo

En la mayoría de los casos, y cuando el dolor es soportable, el tratamiento más habitual se reduce al descanso en condiciones concretas de oscuridad y silencio.

Medicamentos

Para el tratamiento farmacológico de la migraña ocular, oftalmopléjica o retiniana se suelen utilizar analgésicos, antiinflamatorios o los nuevos medicamentos específicos denominados triptanes.

Cuando las migrañas oculares son muy frecuentes (más de 5 o 6 episodios al mes) es necesario aplicar un tratamiento preventivo:

  • Fármacos como los utilizados para tratar la epilepsia (medicamentos anticonvulsivos).
  • Antidepresivos tricíclicos.
  • Infiltraciones de toxina botulínica.

Estos tratamientos médicos se emplean para evitar que se desencadenen estos episodios y para que disminuya su frecuencia e intensidad.

¿Se pueden prevenir?

La mejor forma de prevenir este tipo de migraña es que cada paciente, en función de su experiencia personal, trate de evitar los factores desencadenantes de sus crisis si es que se conocen. Entre estos factores se suelen incluir el estrés o el cansancio excesivo.

Por otro lado, existen ciertos hábitos y sustancias que pueden constituir los factores desencadenantes de la migraña. Entre los más comunes suelen citarse:

  • El tabaco.
  • El alcohol.
  • Ciertos alimentos que pueden implicar una mayor excitación en el organismo, como pueden ser el café o el chocolate.

De hecho, uno de los factores que habrá que tener más en cuenta para su prevención es que sea el propio paciente quien identifique qué posibles estímulos se han dado en las horas previas a la aparición de un episodio de migraña o jaqueca oftálmica. Esto es muy importante ya que, después de que se hayan repetido en varias ocasiones, se podrá tener información suficiente como para poder establecer un patrón común que permita al paciente evitar, en la medida de lo posible, los factores desencadenantes.