Ectropión: ¿qué es?

CAUSAS

Esta malposición de los párpados, que a su vez puede generar lesiones corneales (abrasiones y úlceras porque la córnea queda más expuesta de lo habitual) e, incluso infecciones que pueden llegar a ser crónicas (conjuntivitis), suele asociarse al envejecimiento de los tejidos, que se debilitan y pierden tensión. En este caso se habla de ectropión involutivo o senil. También puede venir producido por:

  • Traumatismos.
  • Espasmo o parálisis facial. En este caso se habla de ectropión paralítico.
  • Algunos tipos de cirugías.
  • Procesos de cicatrización (por ejemplo, tras una quemadura). En este caso, los especialistas hablan de ectropión cicatricial.
  • También puede tener un origen genético.

Tipos de ectropión

Existen, por tanto, diferentes tipos de ectropión que se clasifican en función de su etiología, es decir, de las causas por las que se producen. Los principales tipos son:

  • Ectropión involutivo. Es el más frecuente y se debe a que, debido a la edad y a agentes exteriores (sol, tabaco alimentación), los tejidos de los párpados van perdiendo su tono, produciéndose una hiperelasticidad en piel, músculos y tendones. Esta pérdida de tono se puede ver acentuada porque los pacientes tienden a frotarse el párpado para aliviar el lagrimeo.
  • Ectropión cicatricial. Es aquel que viene producido por la retracción del tejido cercano al párpado debido a una cicatriz que aparece como consecuencia de una lesión, una quemadura, una enfermedad de la piel, un traumatismo o una cirugía.
  • Ectropión paralítico. Es aquel que aparece asociado a un espasmo o a una parálisis facial que también afecta al ojo.
  • Ectropión congénito. Está presente desde el nacimiento y puede estar asociado a la disminución de la apertura palpebral. Es poco frecuente.

SÍNTOMAS

El ectropión se puede manifestar a través de síntomas que aparecen asociados a una mala distribución de la lágrima en la córnea debida a la posición incorrecta que ha adoptado el párpado. Algunos de estos síntomas pueden ser

  • Irritación ocular.
  • Lagrimeo excesivo del ojo (normalmente asociado a un ectropión que afecta al párpado inferior).
  • Sequedad ocular.
  • Sensación de cuerpo extraño.
  • Enrojecimiento del borde del párpado y de la esclerótica (la parte blanca del globo ocular).

Cuando el paciente ve que su visión empeora, que siente dolor o sensibilidad a la luz o cuando el enrojecimiento del ojo empeora rápidamente, se recomienda que solicite ayuda médica urgente.

Además, este problema también puede generar molestias estéticas.

TRATAMIENTO DEL ECTROPIÓN

Los síntomas del ectropión pueden tratarse con el uso de lágrimas artificiales u otros lubricantes, que alivian la sequedad ocular y mantienen hidratada la córnea para evitar lesiones, pero la única corrección posible de este problema es la alternativa quirúrgica. El tipo de cirugía que emplee el médico especialista en oftalmología dependerá de la causa del ectropión por lo que es necesario un examen previo completo para diagnosticar el problema y determinar su origen. El objetivo de todas las técnicas quirúrgicas, que suelen realizarse de forma ambulatoria (cirugía sin ingreso) y con anestesia local, es colocar los párpados en la posición correcta.

Las malposiciones de los párpados no suelen poder prevenirse, pero sí se pueden recibir tratamiento de forma precoz para evitar problemas posteriores asociados.