Parálisis facial: causas y tratamiento

CAUSAS

El nervio facial está unido directamente con el cerebro y su función es controlar la musculatura de la cara, la producción de lágrimas y saliva, la percepción auditiva, el cierre y apertura de los ojos y el sentido de gusto, alojado en la lengua.

Este nervio facial puede verse afectado por múltiples situaciones que provocan su mal funcionamiento. Entre estas causas de la parálisis facial podemos encontrar:

  • Parálisis de Bell. Es la causa más común de la parálisis facial. Tiene un origen desconocido y se presenta de forma aguda y brusca.
  • Herpes zoster ótico. Tiene consecuencias, sobre todo, a nivel auditivo.
  • Otitis.
  • Traumatismos.
  • Tumores.
  • Otras enfermedades del organismo que puedan afectar de forma secundaria al nervio facial.

TIPOS DE PARÁLISIS FACIAL

Parálisis facial periférica. Se produce cuando la lesión afecta directamente al nervio facial y se manifiesta en todos los músculos de la cara en el mismo lado donde se encuentra la lesión (músculos orbiculares, de la boca y mejilla…). La más habitual es la parálisis periférica idiopática o primaria o de Bell.

  • Parálisis facial central. Afecta a las fibras que unen la corteza cerebral con el nervio facial. Se manifiesta en síntomas que afectan a los músculos de la parte inferior de la cara (boca y mejilla) en el lado contrario a donde está la lesión y no suele tener consecuencias sobre el sistema visual.

Síntomas

Los síntomas de la parálisis facial pueden variar mucho dependiendo de las características de la persona y del alcance de la lesión y pueden ir desde una manifestación débil a una total, llegando a producir graves alteraciones de la calidad de vida del paciente (dificultad para comer, beber, hablar o expresar sus emociones).

Los principales, entre otros, son:

  • Dolor facial.
  • Pérdida o disminución de movilidad voluntaria de los músculos faciales. Ausencia de expresión.
  • Dolor en el oído y presencia de ruidos fuertes.
  • Ausencia de sensibilidad auditiva.
  • Pérdida o disminución del sentido del gusto.
  • Ausencia de saliva.

SÍNTOMAS OCULARES

Desde el punto de vista oftalmológico, la parálisis facial puede provocar diferentes síntomas, todos ellos relacionados con la incapacidad del paciente para realizar movimientos voluntarios de los párpados:

  • Logoftalmos. Se trata del cierre incompleto de los párpados lo que provoca la sobreexposición del ojo al aire y la falta de hidratación de la superficie ocular. Puede derivar en úlceras corneales.
  • Ectropión. Se produce cuando el párpado inferior desciende debido a la falta de tono muscular.
  • Epífora o lagrimeo.
  • Ojo seco.

Tratamiento

El diagnóstico de la parálisis facial suele realizarlo el neurólogo o el otorrinolaringólogo. En este caso, el oftalmólogo realizará el seguimiento y el tratamiento a nivel ocular del problema adaptando el procedimiento médico o quirúrgico (uso de lágrimas artificiales, cirugía sobre los párpado…) a las manifestaciones oculares del problema que puedan ir surgiendo.